Algunas proteínas vegetales son son fuentes incompletas de proteínas, pero no todas. Las proteínas animales son completas. Ambos tipos de proteínas presentan beneficios e inquietudes. Pero las dietas que dependen principalmente de las plantas para obtener proteínas se han relacionado con un menor riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca y muerte prematura.

 

Aminoácidos en proteínas

Lo que realmente necesitas de las proteínas son los aminoácidos. Necesitas 20 diferentes. Su cuerpo produce algunos de ellos, pero debe obtener nueve de su dieta. Estos se denominan aminoácidos esenciales.

 

Las proteínas completas proporcionan los nueve aminoácidos esenciales. Las fuentes de proteína completa incluyen:

  • Productos lácteos
  • Aves de corral
  • Carne de res
  • Cerdo
  • Huevos
  • Quinua
  • Fuentes enteras de soja como tofu, edamame y tempeh

La mayoría de las fuentes vegetales de proteínas están incompletas. Sin embargo, puede obtener todos los aminoácidos esenciales que necesita de los alimentos vegetales, siempre que coma una variedad de ellos. Las fuentes de proteína vegetal son:

  • Nueces
  • Semillas
  • Cereales integrales
  • Legumbres como frijoles, guisantes y lentejas.
  • Vegetales

 

Beneficios de la proteína vegetal

El tipo de proteína que consume puede ser más importante que la cantidad. La proteína de origen vegetal proporciona una gran cantidad de nutrientes, fibra y antioxidantes que pueden mejorar su salud en general. Los beneficios de una dieta basada en plantas pueden incluir:

 

Protección contra enfermedades del corazón.

Una revisión de ocho estudios encontró que las personas que seguían una dieta vegana o vegetariana tenían un 30% menos de probabilidades de morir de una cardiopatía isquémica que las personas que comían carne. Las dietas a base de plantas son más bajas en grasas saturadas, hierro y hormonas.

 

Protección contra el cáncer.

Consumir una dieta rica en alimentos vegetales reduce el riesgo de cáncer. Los fitoquímicos son sustancias que se encuentran en las plantas y que pueden ayudar a prevenir el cáncer. Las dietas ricas en fibra también pueden ayudarlo a controlar su peso y proteger su salud intestinal. La obesidad es un factor de riesgo para muchas enfermedades.

 

Protección contra accidente cerebrovascular.

Una dieta saludable a base de plantas puede disminuir su riesgo de sufrir un derrame cerebral en un 10%. Una dieta saludable consiste en muchas verduras de hoja verde, cereales integrales y frijoles, y pocos cereales refinados y azúcares añadidos.

 

Protección contra la diabetes tipo 2.

Las personas que siguen dietas a base de plantas tienen niveles más bajos de diabetes tipo 2 que las personas que consumen proteínas animales. Las personas que siguen dietas a base de plantas también tienen menos probabilidades de tener sobrepeso. Pero el riesgo reducido de diabetes tipo 2 se mantuvo incluso entre personas del mismo peso.

 

Una alimentación basada en plantas es, actualmente, la más saludable dieta, aprobada en todas las etapas de la vida, es decir, desde el embarazo, hasta la vejez.

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