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La pizza al estilo de Chicago es, sin duda, la comida más famosa de la Ciudad de los Vientos. Pero la ciudad no siempre tuvo tal predilección por el plato hondo.

Es gracias a los inmigrantes napolitanos que la pizza de plato hondo comenzó. Durante finales del siglo XIX y principios del siglo XX, los inmigrantes italianos acudieron en masa a Chicago para trabajar en fábricas, trayendo consigo el amor por la pizza.

Ike Sewell y Ric Riccardo, dos descendientes de italianos, decidieron experimentar y crear algo un poco diferente: una pizza nacida de la tradición italiana y estadounidense.

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Pizzeria Uno en Chicago

En 1943, Sewell y Riccardo abrieron de par en par las puertas de Pizzeria Uno en el North Side, sirviendo pizzas que parecían más un pastel que una pizza napolitana.

Esta pizza se hornea en una sartén, con la masa trepando por los lados como enredaderas. Debido a que la corteza era tan profunda, se agregaron más y más ingredientes y la pizza tuvo que cocinarse en el horno durante más tiempo.

Para evitar quemar el queso, Sewell y Riccardo decidieron invertir los ingredientes: primero se carga la masa con queso (normalmente mozzarella), luego carne, verduras y, finalmente, gotas de salsa de tomate con una cuchara encima.

En estos días, Pizzeria Uno sigue siendo un punto de acceso en Chicago para los turistas ansiosos por probar la pizza de plato hondo. Desde entonces, la pizzería se ha expandido a más de 200 ubicaciones en estados como Maine, Ohio y Wisconsin, junto con destinos internacionales como Arabia Saudita y Honduras.

Si bien las ubicaciones franquiciadas presentan un cambio de nombre (Uno Pizzeria & Grill), la ubicación original ha mantenido el mismo nombre. Aquí, las filas para entrar se enrollan perpetuamente afuera y al final de la calle, salpicadas de fanáticos de la pizza.

Una pizza “profunda”

Una vez dentro en Pizzeria Uno, hay mesas de madera esparcidas por todo el espacio, cubiertas con parmesano y copos de chile rojo, así como moldes de pizza honda a medio comer, cortada en rodajas y repartida en platos con una espátula fuerte.

La salsa de tomate y el queso rezuman por todas partes, lo que hace que una comida aquí sea innegablemente un asunto de cuchillo y tenedor.

Aunque la pizza de plato hondo generalmente se atribuye a Sewell y Riccardo, otra familia de pizzas de Chicago a menudo afirma que ellos son los verdaderos creadores. Adolpho ‘Rudy’ Malnati, Sr., ex empleado de Pizzeria Uno, ha sostenido que fue su idea la que impulsó la invención de la pizza de plato hondo.

Después de un poco de tensión entre las familias, el hijo de Malnati, Lou, dejó Pizzeria Uno para comenzar un nuevo establecimiento de pizza de plato hondo. Lou Malnati’s Pizzeria abrió en 1971 en Lincolnwood. Aquí, las porciones de pizza se colocan en triángulos gruesos, con una corteza hojaldrada, salsa de tomate hecha con tomates enlatados, salchicha italiana y queso derretido.

Al igual que Malnati, muchos de los cocineros y empleados originales que comenzaron en Pizzeria Uno abrieron algunas de las mejores pizzerías de Chicago: Gino’s East, Pizano’s, Delisi’s Pizza y Louisa’s Pizza. Algunos han tenido tanto éxito que han abierto ubicaciones en otros lugares.

La pizza de plato hondo o deep dish

La pizza de plato hondo tradicional se ha transformado y cambiado con el tiempo. En Chicago Pizza and Oven Grinder Co. en Lincoln Park, el plato hondo se cambia por pasteles de pizza.

La masa se arrastra a través de un molde para crear un tazón cóncavo, luego se atasca con trozos de queso, champiñones y una salsa de tomate con salchichas caseras. Todo se saca de la cocina y se voltea justo frente a ti, las coberturas y el queso se hunden lentamente en la corteza. Y en Pequod’s Pizza, la pizza de plato hondo se fusiona con la pizza de pan.

En lugar de que los ingredientes se envuelvan en masa como un pastel, Pequod carboniza la corteza escamosa en una sartén hasta que se ennegrece y carameliza, luego se corona con monedas de pepperoni y albóndigas, salsa de tomate con trozos de queso.

Si al leer esto te dio mucho antojo, te recomendamos checar el menú de pizzas de tu lugar de comida favorito y hacer uso de tus puntos de lealtad; formar parte de un programa que te dé más por tu dinero es muy sencillo, solo tienes que registrarte y registrar cada una de tus compras.

De Chicago para todo Estados Unidos y el mundo

Muchas ciudades de los Estados Unidos han dado la bienvenida a la pizza de plato hondo, lo que te permite sentarte a un lado de las rebanadas de Nueva York, los cuadrados al estilo de Detroit y las pizzas napolitanas.

Incluso con estas reencarnaciones fuera de Windy City, si anhelas el verdadero negocio, Lou Malnati’s lo tiene cubierto: la pizzería envía pizza de plato hondo a cualquier parte de Estados Unidos, para que puedas cenar como Dios manda.